Гиракотерий

Гиракотерий, или эогиппус, - представитель рода древних лошадиных. В этот род входило несколько видов, которые 50-55 миллионов лет назад обитали в Европе и Северной Америке.

Гиракотерий
Предок лошади – гиракотерий – был величиной с крупную кошку или фокстерьера. Во время олиоцена температура на Земле была выше, а в современных умеренных широтах росли тропические леса. От гиракотерия действительно произошли лошади, но с оленями и антилопами он не имеет ничего общего.
 
Эволюция
 
Гиракотерий обитал на Земле 50-55 млн. лет назад. Сегодня останки древнего животного находят в Гренландии, Северной Америке и Европе.
 
В начале цепочки животных, ведущей к современной лошади, стоит гиракотерий. У предка лошадиных была длинная голова и тонкие конечности – 3-палые задние и 4-палые передние, каждый палец завершался маленьким копытцем. В результате разделения древнего континента на части и образования Атлантического океана гиракотерий отныне представляется двумя изолированными популяциями: европейской и американской.
 
Гиракотерий
 
Европейская ветвь в миоцене дала гиппориона (он имел большие размеры и питался в основном листвой деревьев). В это же время в Северной Америке жид протогиппус. Оба эти представителя древних лошадиых имели трехпалые передние и задние конечности. У последующих плиоценовых и четвертичных лошадей были уже однопалые конечности и длинные зубные коронки.
 
История находок
 
Первые окаменелые останки гиракотерия были обнаружены в 1839 году в английском графстве Кент зоологом Р. Оуэном. Находка напомнила одновременно зайца и дамана, поэтому ученый решил назвать ископаемое животное Hyracoterium leporinum, что в переводе с латинского значит «зайцеобразный даман». Сначала гиракотерия объявили родственником свиньи, так как ни величиной, ни формой черепа, ни формой зубов на лошадь он не был похож. Когда был найден полный скелет гиракотерия, подтвердилась гипотеза его родства с лошадиными.
 
табун Гиракотериев
 
 
Среда обитания
 
У гиракотерия были 4-палые и 3-палые задние конечности, при этом каждый палец заканчивался маленьким копытом. У древней лошади были длинные суставы пальцев, приспособленные к ходьбе и быстрому бегу.
 
Судя по сохранившимся окаменелостям, а также по распределению современных млекопитающих в мире, гиракотерий обитал во влажных тропических лесах. Много миллионов лет назад температура на нашей планете была намного выше, чем сегодня, и теплый климат способствовал буйному росту растений. В то время тропические леса покрывали территорию современного умеренного пояса. Гиракотерии питались листвой и травой, в случае опастности прятались в глубине леса.
 
Гиракотерий пара
 
Пища
 
Как известно, лошади питаются травой и другими волокнистыми растениями – жесткой пищей. Это повлияло на изменение формы зубных коронок, которые стали неровными и высокими. Зубы гиракотерии были намного меньше и имели бугры, то есть были похожи на человеческие. Подобное строение зубов свидетельствует о том, что гиракотерий питался такой пищей, как фрукты, трава, листья и другие части растений.
 
Размножение
 
О том, как размножался гиракотерий, имеется очень мало сведений. Чуть больше известно о размножении его родственника Propalaeotherium. После их исследования было сделано открытие: каждая из самок вынашивала только один очень хорошо развитый плод. Современные лошади унаследовали от своих предков продолжительную беременность, после которой на свет появляется один хорошо развитый жеребенок.
 

ZO2_FORM_COMMENT_HEADER

Обновить Защитный код

НАЙТИ ЖИВОТНОЕ!

ПОХОЖИЕ МАТЕРИАЛЫ

Яндекс.Метрика